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Corta a Ciência! Corta soberania!

Na semana que passou o país inteiro sofreu com uma greve de caminhoneiros. Até quem nunca pensou que seria afetado pagou o pato (sem nenhum tipo de correlação com um pato famoso que tem por aí!). Desabastecimento de tudo, inclusive de combustível. Prejuízo imenso para as cadeias produtivas do país porque faltou ração para alimentar os animais. Leite derramado no esgoto, porque não tinha como escoar a produção das bacias leiteiras.

Esta dependência perigosa de um único modal de transporte é fruto de um abandono lá atrás, no passado, onde uma malha ferroviária inteira parou de crescer e passou a encolher. Modais mais baratos ainda, abortados nos primeiros momentos de sua evolução, como o transporte fluvial. Investimentos em ferrovias: zero! Investimentos em proteção da navegabilidade dos rios: zero! Investimento na malha rodoviária: o máximo possível! Afinal a indústria automobilística crescendo, os insumos para produção de veículos crescendo, a oferta de combustíveis fósseis em alta. E viva o fim da crise do petróleo!!! Abu Dhabi que o diga...

Agora, na esteira da política de preços flutuantes do mercado internacional, aumento dia sim e outro também nos derivados do petróleo. E também nos não derivados. Etanol subindo de preço também.

Solução pós-greve: baixar o preço do Diesel, congelando por dois meses, cortar impostos e taxações sobre este combustível etc. Quem pagará a conta? Nem precisa ser expert em economia para saber.

Uma pergunta: mas o blog não é de Ciência? Pode estar se questionando o incauto leitor... Mas a ciência brasileira também foi para lona por causa do mau gerenciamento dos preços e lucros da nossa estatal de petróleo.

Dia 04 de junho várias entidades que se ocupam de trabalhar com Ciência no Brasil assinaram um manifesto pedindo aos legisladores do Brasil que revisem os termos dos cortes orçamentários propostos na Medida Provisória nº 839/2018. Ela afeta oito segmentos relacionados à ciência e a educação brasileira. Transcrevo abaixo os segmentos e onde vai apertar o calo, com os cortes de verbas:

1. CNPq – prejudicando a formação de recursos humanos;

2. Fundo Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (FNDCT) – afetando o fomento à pesquisa e à inovação tecnológica, em empresas inovadoras e instituições de ciência e tecnologia;

3. MEC – prejudicando a concessão de bolsas para estudantes de Instituições de Ensino Superior;

4. Ministério da Saúde – atingindo importantes programas da Fiocruz e prejudicando o funcionamento do Sistema Único de Saúde (SUS);

5. Programas de Educação do Campo (INCRA) e Educação e Formação em Saúde (Fiocruz, Funasa e Fundo Nacional de Saúde);

6. Fundo de Universalização das Telecomunicações (FUST) – afetando serviços que visam atender a população excluída do mercado, primordialmente nas áreas de educação, de saúde, de segurança e as bibliotecas em regiões remotas e de fronteira;

7. EMBRAPA – prejudicando pesquisas que agregam valor à produção agrícola e beneficiam a segurança alimentar e a pauta de exportações do país;

8. INMETRO – atingindo programa de fiscalização em metrologia e qualidade.

Ao todo 46 entidades assinaram o manifesto, dentre elas a Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC) da qual me orgulho em fazer parte como membro, dois Fóruns permanentes, uma federação, três conselhos de gestores nas áreas de Ciência e Tecnologia e Amparo à Pesquisa, oito associações e 32 sociedades científicas diversas. O que se pede é a análise mais cuidadosa destes cortes.

Para que a Ciência, Tecnologia e Inovação no nosso país possa se desenvolver é necessária a aplicação de recursos, indubitavelmente. No Brasil, mais da metade dos recursos aplicados são de natureza pública, que muitas vezes puxam as aplicações advindas do segmento privado.

Sem a aplicação de recursos fica muito difícil fazer pesquisa. Sem a pesquisa não há geração de conhecimento. Sem geração do conhecimento não há domínio sobre o que é possível virar bem de produção e consumo. O resultado disso é que tudo o que consumimos precisa vir de nações que investem em pesquisa. Já é assim praticamente.

Se verificarmos a balança comercial brasileira vamos ver que dos dez produtos mais exportados pelo Brasil em 2017, oito são matéria-prima (soja, café, açúcar, óleo bruto para refino, minério etc.). Os dois restantes são carros montados aqui e aviões. Se formos filtrar e considerarmos que os carros são apenas montados aqui (não são resultado de desenvolvimento tecnológico local), a única coisa que o Brasil consegue exportar, fruto de desenvolvimento tecnológico são os aviões. Não é à toa que EMBRAER é a terceira maior fabricante de aviões do mundo.

Exportar muita matéria-prima é sinal de que somos uma colônia. Não conseguimos agregar valor a estes produtos. Por que? A causa básica é a falta de desenvolvimento da pesquisa aplicada, principalmente. A pesquisa aplicada só se desenvolve bem se a pesquisa básica estiver conseguindo avançar. Um exemplo: desenvolvimento de uma droga extraída de uma planta para combater determinada doença (pesquisa aplicada), conhecer esta planta, o ambiente onde ela vive e como ela se relaciona com outros organismos (pesquisa básica). Não tem dinheiro nem para a básica e nem para aplicada.

Precisamos fazer alguma coisa contra esta situação caótica. A principal arma é saber escolher nossos representantes.

Até o próximo post...

Como construir um sistema escolar do século 21?

Esta pergunta é o subtítulo da obra World Class – How to build a 21st-century school system (Classe Mundial – Como construir um sistema escola do século 21, em tradução livre) do educador Andreas Schleicher, da série de publicações intitulada Strong Performers and Successful Reformers in Education (Artistas Fortes e Reformadores de Sucesso na Educação, em tradução livre) publicado pela OECD – Organização pra Cooperação e Desenvolvimento Econômico, o mesmo órgão que organiza o Exame de Desempenho de Estudantes, PISA. Andreas Schleicher é professor honorário da Universidade de Heidelberg na Alemanha e dirige o segmento de Educação e Competências da OCDE, sendo o supervisor geral do PISA e considerado uma das maiores autoridades mundiais em política educacional.

O livro, publicado em língua inglesa, está disponível gratuitamente no endereço https://www.oecd-ilibrary.org/docserver/9789264300002-en.pdf?expires=1527876050&id=id&accname=guest&checksum=448615DE3B7A47F519A5A119ABBB99E0

Traz um apanhado geral sobre os sistemas educacionais e os desafios de se incrementar sistemas que possam atuar na formação do cidadão do século XXI.

A obra está dividida em seis capítulos. O primeiro capítulo, intitulado Educação, através dos olhos de um cientista, traz uma visão da educação sob a óptica de pesquisadores, abordando as origens do PISA, considerado um excelente indicador para medir a qualidade da educação de uma nação.

Na segunda parte chamada “Desmascarando alguns mitos”, o livro traz um panorama de várias relações entre os sistemas educacionais e tempo de escolaridade, aplicação de recursos financeiros, tamanhos das classes, entre outros temas que inclui a discussão sobre imigração e pobreza. O terceiro capítulo “O que faz com que sistemas escolares de alto desempenho sejam diferentes” esmiúça alguns fatores diferenciais dos sistemas que obtêm resultados superiores. O capítulo é enriquecido por textos sobre o processo de recrutamento de professores, o processo de otimização do trabalho docente, um sistema de bonificação para professores e estudantes, otimização de recursos financeiros para escola e o processo de autonomia da escola.

As três últimas partes arrematam sobre as dificuldades e estratégias que devem ser usadas para implantação de sistemas escolares. Há uma discussão sobre o processo de equidade, extremamente necessário para equilibrar as diferentes relações entre a população e suas escolas. Há uma abordagem sobre as relações entre cidades grandes e desenvolvimento do processo educacional nas grandes cidades, bem como uma série de considerações sobre os migrantes. Na parte final o autor traça um panorama sobre os processos de reforma e o como fazer isso acontecer, com abordagens sobre o perfil do professor do século XXI e novas estratégias para repensar as avaliações.

É uma leitura rica para quem quiser se inteirar sobre as reformas educacionais tão necessárias para países como o nosso, que não está entre os que menos investe, mas está entre os que colhe os piores resultados.

Até o próximo post e boas leituras...

 

 

 

 

 

Nossa vida é comandada por Algoritmos

Você já deve ter passado pela estranha experiência de ter pesquisado sobre um produto na internet, por exemplo, e todas as vezes que abre uma rede social, aparece alguma coisa sobre aquele produto que você pesquisou. Estranho isso, não?

Na verdade, quando você faz uma pesquisa, principalmente visando comprar alguma coisa, existem algoritmos que capturam aquele seu interesse e em todas as oportunidades que podem exibem novamente o resultado daquela sua busca. Mas o que são os algoritmos. Algoritmo é definido como o conjunto de passos ou ações que devemos adotar para realizar uma determinada ação.

Se preciso ir ao médico, por exemplo, 1) devo fazer uma pesquisa de qual especialidade devo procurar; 2) quais são os profissionais que atendem naquela especialidade; 3) quais são os profissionais que atendem para o meu plano de saúde; 4) buscar um contato para marcar a consulta médica; 5) pesquisar o endereço de onde o profissional atende; 6) me dirigir ao local onde o médico atende. Estes seriam os passos básicos para conseguir o que estou precisando, a partir da premissa: preciso ir ao médico.

Os algoritmos são as unidades básicas de funcionamento dos programas de computação. Todo programa de computação, por mais simples que seja, depende de um conjunto de passos para, a partir daí, tentar resolver um problema. Depois de construído, o algoritmo é “traduzido” para uma linguagem que o computador consiga entender. Daí para a frente a máquina toma de conta.

Vivemos em um mundo em franca transformação e boa parte do que precisamos fazer hoje pode contar com ajuda de um computador e de todo o conjunto de instruções capazes de fazer com que este computador trabalhe. O vídeo a seguir traz breves entrevistas com cientistas que falam sobre o papel dos algoritmos nas nossas vidas.

Na atualidade existem sistemas que conseguem capturar nossas necessidades ou nossa curiosidade sobre um determinado produto, por isso muitas pessoas já estão evitando falar próximo de seus computadores ou deixar a câmera de seu notebook descoberta. Verdade ou mentira, pelo sim ou pelo não, já tem muita gente desconfiada de que existem algoritmos que espionam nossas preferências para fins absolutamente comerciais. Não se deve duvidar de muitas coisas.

Até o próximo post...

Genes pós-morte

É quase um consenso que depois que morremos algumas coisas no nosso organismo ainda continuam funcionando por algum tempo. Nossos cabelos e unhas, por exemplo, continuam a crescer por um tempo razoável, uma vez que até todas as células do nosso corpo pararem de funcionar leva um tempo.

Em pesquisas recentes cientistas observaram o comportamento de cerca de 1.000 genes em peixes-zebra e ratos até quatro dias depois que estes animais já tinham morrido. Grupos de genes relacionados ao câncer, à resposta imune, inflamações e resposta ao stress foram os mais ativos.

Uma grande surpresa foi verificar que alguns genes que só funcionam nas fases iniciais do nosso desenvolvimento (quando somos embriões) e que ficam bloqueados durante toda nossa fase adulta, voltam a ter atividade após a morte. Muito provavelmente fatores que estimulam suas atividades durante as fases embrionárias também os instiguem à ação após a morte

A pesquisa também analisou cerca de 9 mil amostras de 36 tipos diferentes de tecidos humanos e constatou que os genes de tecidos musculares praticamente “enlouquecem” após a morte, trabalhando fortemente. Esta mesma pesquisa constatou que 600 amostras apresentaram franca atividade: amostras do baço e do cérebro foram as mais estáveis. Amostras da pele e da gordura subcutânea mostraram-se bem ativas. Esta atividade pode ser bastante útil para medicina forense, mostrando que uma das consequências deste conhecimento seria subsidiar com novas informações perícias realizadas em vítimas de assassinato, por exemplo.

Outra aplicação da pesquisa é a possibilidade de se estudar o efeito diferenciado em receptores de órgãos transplantados, permitindo entender porque algumas pessoas convivem muito bem com o órgão transplantado, enquanto outras desenvolvem câncer por ter recebido órgão de outra pessoa.

O vídeo a seguir, produzido pela Science conta mais sobre o assunto:

Até a próxima!!!

 

 

 

 

Teoria da Relatividade, Albert Einstein e Sobral no Ceará: o que existe em comum?

Albert Einstein é considerado um dos maiores gênios da humanidade. Ele foi o físico teórico responsável pela formulação da Teoria da Relatividade, considerada um dos principais pilares da Física Moderna.

Einstein nasceu em Ulm na Alemanha e era filho de uma família de judeus alemães pobres. Iniciou seus estudos na Alemanha, mas aos 16 anos mudou-se para Suíça onde complementou seus estudos. Einstein iniciou sua vida profissional trabalhando em um escritório de patentes em Zurique, na Suíça, depois de passar dois anos desempregado. Concluiu seu Doutorado em 1905 e logo publicou trabalhos em vários temas como efeito fotoelétrico, movimento Browniano, relatividade especial e equivalência entre massa e energia. Mas entre seus estudos mais promissores publicou sobre a Teoria da Relatividade.

A Teoria da Relatividade é como se chama o conjunto de ideias sobre a Relatividade Restrita e a Relatividade Geral. A teoria é composta por dois postulados: o princípio da Relatividade e a Invariância da velocidade da luz. Mas o que esta teoria tem a ver com o interior do Ceará?

Em 29 de maio de 1919, portanto a 99 anos atrás, cientistas ingleses viajaram para fazer observações de um eclipse solar. Foram escolhidas duas cidades para observação do Eclipse: Sobral, no interior do Ceará, aqui no Brasil, e na Ilha do Príncipe, na Costa africana, pois em ambas a visão do eclipse seria mais completa. Em Sobral, os cientistas tiraram fotografias com um telescópio que, ao serem reveladas, puderam comprovar a existência do chamado "efeito Einstein", ou seja, a curvatura da luz ao se aproximar de um corpo de grande massa – no caso, o desvio da luz emitida pelas estrelas ao passar nas proximidades do Sol.

O registro fotográfico é considerado uma comprovação definitiva da Teoria da Relatividade de Einstein. Este ano a Prefeitura de Sobral, juntamente com a Sociedade Brasileira para o Progresso da Ciência (SBPC) marcou uma série de eventos para comemorar o Centenário da comprovação da Teoria da Relatividade. Desde 1999 existe na cidade o Museu do Eclipse fundado no aniversário de 80 anos da comprovação da Teoria e que passa por reformas para reabrir em 29 de maio de 2019, por ocasião do Centenário.

Até o próximo post...

 

 

Como destruir a pesquisa em Biodiversidade de um só golpe...

Biodiversidade é conjunto de todos os seres vivos de uma determinada área geográfica. A biodiversidade da Terra ainda não é plenamente conhecida e muitos dos seres vivos são extintos antes de serem conhecidos pela ciência.

É sabido no mundo inteiro que o Brasil é o detentor da maior diversidade biológica do planeta. Só para se ter uma ideia no Brasil são conhecidas cerca de 55 mil espécies de plantas, o que corresponde a aproximadamente 22% das plantas que ocorrem no mundo inteiro (total de 250 mil espécies). Mas não somos somente os maiores no Reino Vegetal: temos mais de 82 mil espécies de insetos, quase duas mil espécies de aves, mais de 700 espécies de mamíferos, quase cinco mil espécies de peixes e por aí vai. De acordo com os cálculos dos especialistas, detemos 9% das espécies de animais do mundo inteiro, ou seja, de cada 10 espécies de animais encontrados na Terra uma é brasileira.

Estudar a biodiversidade não é simples. Muitas das espécies vivem restritas em áreas de preservação conservadas porque antes viviam em áreas que deram lugar a projetos de exploração voltados para agricultura, pecuária, mineração ou produção de energia, especialmente hidrelétricas. Para estuda-las são necessárias verdadeiras odisseias dos pesquisadores em campo. Depois trazê-las para laboratórios ou para levá-las para laboratórios ou universidades mundo a fora em busca da identificação e do conhecimento associado a aplicações como estudo de fármacos associados ou outros compostos de importância, por exemplo. Mas continuar com estes estudos está cada vez mais difícil.

O Governo Brasileiro, sob a égide de uma crise econômica mais movida por um sem fim de erros nas aplicações de recursos financeiros, tem imposto cortes sobre cortes das verbas aplicadas em pesquisa. Como se não bastasse o encolhimento dos já parcos recursos investidos na pesquisa científica, cortes maciços em bolsas de estudo, congeladas desde 2013. Para se ter uma ideia paga-se 1500 reais para um estudante de Mestrado e 2200 para um estudante de Doutorado. Como se isso não bastasse um novo golpe: aumento estrondoso da burocracia para quem estuda biodiversidade.

Parece pouco, mas cito um exemplo simples: o meu próprio! Sou um pesquisador considerado mediano: por não ser pesquisador profissional (sou mais professor do que pesquisador) me envolvi em cerca de 20 a 30 projetos nos últimos 20 anos. Trabalho com diversidade de plantas. Minha produção acadêmica não é tão grande porque tenho menos de 10 anos de Doutorado e apenas há uns quatro anos passei a atuar em Mestrados e Doutorados, onde as pesquisas são mais intensas. Pois bem: de acordo com a Lei Federal Nº 13.123/2015 combinada com o Decreto nº 8.772/2016 que a regulamentou, a fim de que eu não receba uma multa pelas minhas pesquisas do ano 2000 para cá, terão que ser registradas até 05 de novembro de 2018 no Sistema Nacional de Gestão de Recursos Genéticos e Conhecimento Tradicional Associado (SisGen). Ou registro tudo ou serei multado em até R$ 10 milhões!

Assim: como se não bastasse a falta de recursos, o cancelamento de pesquisas pelas limitações financeiras que vivemos, especialmente aqui na região Nordeste onde não conseguimos competir em pé de igualdade com colegas do eixo Sul-Sudeste, teremos que parar tudo para colocar todos os registros, de todas as plantas que coletamos num sistema que, em tese, foi criado para controlar a biopirataria. O detalhe mais tosco é o seguinte: nenhum pesquisador estrangeiro está obrigado a fazê-lo! Tudo em nome da ciência...

Quer saber mais? Dá uma lida neste artigo da Science, desta semana: http://science.sciencemag.org/content/360/6391/865.1?utm_campaign=toc_sci-mag_2018-05-24&et_rid=40167178&et_cid=2072632&sso=1&sso_redirect_count=1&oauth-code=a2b59676-2da9-4f40-8034-48a9b1fb3a42

Animador não?!?

Viva o Brasil! Antes que se morra...

 

 

 

Bluetooth: a tecnologia do “Dente Azul”

Todo mundo que mexe com alguma coisa de tecnologia já ouviu falar e sabe para que serve a tecnologia Bluetooth. Mesmo o mais “cru” dos usuários de smartphones ou computadores sabe que alguns aparelhos podem ser interligados pelo Bluetooth.

A tecnologia foi criada nos anos 1990 e veio para substituir cabos e fios que interligam diferentes aparelhos. Hoje por exemplo é possível ligar seu computador a uma impressora, um mouse ao computador ou o teclado ao computador tudo com tecnologia Bluetooth, sem precisar de nenhum fio e com a segurança necessária para que estes equipamentos se integrem. Se você se deparar com alguém com algo estranho enrolado na orelha pode ser um fone interligado a um telefone, por exemplo, por sinal Bluetooth.

O Bluetooth é uma tecnologia que já tem quase 30 anos e que se popularizou rapidamente. É possível ligar seu telefone a uma caixinha de som apenas com os sinais de rádio emitidos e reconhecidos pelos dois aparelhos. Alguns automóveis recebem ordens de seus motoristas nos seus módulos de som ou de GPS com a tecnologia alimentada pela energia que vem de um transmissor e um receptor, interligados por sinal Bluetooth. Isso ocorre especialmente quando os aparelhos estão próximos uns dos outros. Para interligação entre um número maior de equipamentos e que se situem a uma distância maior ou com mais barreiras físicas entre eles é comum o uso do Wi-fi. O Bluetooth substitui o infravermelho como elemento para permitir os comandos a distância entre os usuários e os aparelhos, o que chamamos de Controle Remoto.

Mas você já se perguntou porque Bluetooth tem este nome? Traduzindo para o português Bluetooth significa literalmente “Dente Azul”. Mas será que é isso mesmo? É...

Quando a tecnologia foi criada pela Ericsson e mais um conjunto de parceiros, que passaram a usar a tecnologia de modo integrado nos seus respectivos equipamentos, formando o que ficou conhecido como Bluetooth Special Interest Group (SIG), a ideia foi que a tecnologia uniu como parceiros empresas que eram, naturalmente concorrentes. A Ericsson achou por bem batizar a nova tecnologia com o termo Bluetooth em homenagem ao Rei Harold Blatand ou Haroldo I da Dinamarca. Este rei foi muito importante para unificação de países escandinavos como a Dinamarca e a Noruega. O símbolo do Bluetooth representa exatamente as letras HB. Veja o símbolo.

Segundo a lenda, o Rei Haroldo tinha um dente necrosado que ficou azulado, daí a denominação de Haroldo Dente Azul. Outra explicação para o termo Blatand (Dente Azul em Dinamarquês) é que Bla, significa Homem de pele morena e Tand, significa Homem Notável. De qualquer forma Haroldo Dente Azul já se tornou notável e extremamente conhecido pela tecnologia batizada com seu nome.

Temos muita coisa a aprender. Gostou? Até a próxima...

Missão chinesa à lua avançará no campo da Radioastronomia

Na próxima segunda-feira, 21 de maio, será lançado um satélite chinês em direção à Lua. O objetivo desta missão é levar até o lado escuro da Lua (não voltado para a Terra) um módulo equipado com aparelhos de rádio.

A ideia de estudar o lado de lá da Lua é que este aparelho de rádio poderá captar ruídos vindos do Cosmo, com o objetivo de estudar os efeitos do Big Bang, sem a influência da Terra. O equipamento de rádio é fabricado na Holanda e é fruto de uma parceria estabelecida entre Holanda e China em 2015, com o objetivo de ampliar o espectro de estudos da Radioastronomia, especialidade da Astronomia holandesa.

O satélite chinês se chama Queqiao e até o final do ano concluirá sua missão. O projeto se chama Explorador de Baixa Frequência Holanda-China (sigla em inglês NCLE). A ideia geral é que o NCLE prepare a Lua para receber outras missões complementares a esta. A transmissão terá início, provavelmente em março de 2019, quando o módulo já instalado abrirá antenas de carbono medindo 5 metros de comprimento que repetirão os ruídos de baixa frequência para satélites previamente postos em órbita lunar pela Queqiao.

A ciência ainda tenta rastrear resíduos da grande explosão (“Big Bang”) que gerou o Universo. Neste caso com os eco da grande explosão.

(com informações da Revista Science)

Pesquisador piauiense é destaque na robótica do ITA

O ensino de excelência no Brasil, especialmente na área de tecnologia, passa pelo Instituto Tecnológico de Aeronáutica (ITA) na cidade de São José dos Campos em São Paulo. Não é à toa que as principais escolas brasileiras que competem pelas colocações dos seus estudantes em universidades Brasil a fora abusam da publicidade quando algum dos seus alunos consegue a tão sonhada aprovação no ITA.

O ITA reúne as melhores cabeças nas diferentes áreas da Engenharia voltadas para a aeronáutica. São elas: Engenharia Aeronáutica, Engenharia Eletrônica, Engenharia Mecânica-Aeronáutica, Engenharia Civil-Aeronáutica, Engenharia de Computação e Engenharia Aeroespacial. O ITA foi fundado na década de 1940 com inspiração de Casimiro Montenegro Filho, piloto cearense que alcançou a patente de Marechal-do-Ar e abraçou o projeto de construção do Instituto, com base na estrutura do Massachusets Institute of Technology (MIT). O sonho de Casimiro tornou-se referência mundial no Ensino das Engenharias voltadas para Ciências Aeronáuticas.

A partir do ITA além da formação de muitos profissionais, tanto civis quanto militares, saíram ideias fabulosas como, no final da década de 1960, a fundação da EMBRAER, atualmente considerada a terceira maior empresa de desenvolvimento e fabricação de aeronaves do mundo.

Dentre seus muitos projetos, o ITA tem um grupo de pesquisadores que atua com Robótica, especialmente Humanoide. São estudantes e professores que desenvolvem projetos de pesquisa para construção e otimização de robôs que sejam capazes de realizar ações similares ao ser humano. Este grupo, chamado de ITAndroids participa de competições no Brasil e no exterior na área de Robótica. São competições que envolvem corridas, partidas de futebol e o desenvolvimento de habilidades realizadas por robôs. O desafio maior para os pesquisadores é o aperfeiçoamento de máquinas e o desenvolvimento de programas de computador que controlem estas máquinas dando-lhes a autonomia, com atitudes mais próximas da imitação ao ser humano. As competições envolvem equipes multidisciplinares, de diferentes áreas da Engenharia, integrando estudantes do Instituto e seus professores orientadores.

Dentre os robôs humanoides trabalhados pela equipe destacam-se o Baby e o Chape (este em homenagem ao time da Chapecoense) que podem ser vistos em ação no vídeo de qualificação das duas máquinas para uma competição de robôs chamada Robocup. Veja o vídeo:

A equipe ITAndroids é liderada pelo piauiense, professor do ITA, Eng. Marcos Ricardo Omena de Albuquerque Máximo. Formado em Engenharia de Computação pelo ITA, Marquinhos como é mais conhecido pelos colegas, concluiu o curso tendo recebido a Honraria Summa Cum Laude, em 2012, distinguida apenas para os melhores alunos. Fez Mestrado e Doutorado em Engenharia Eletrônica e Computação também pelo ITA e trabalha com a pesquisa voltada para o desenvolvimento de habilidades de caminhada feitas por robôs humanoides. No vídeo a seguir Marcos Máximo fala sobre a participação da equipe ITAndroids na Robocup’2017.

A equipe do ITAndroids conta com cerca de 60 membros dos quais, além do Prof. Marcos Máximo, quatro estudantes piauienses: Dicksiano Carvalho Melo, Felipe Celso Reis Pinheiro, Felipe Vieira Coimbra e Luckeciano Carvalho Melo. A equipe atualmente está se preparando para participar do RoboCup 2018 que ocorrerá no Canadá e, atualmente, está em campanha para arrecadar fundos para custeio das hospedagens de toda a equipe que embarcará para Montreal noperíodo de 18 a 22 de julho deste ano. Se você tiver interesse em contribuir clique em  https://www.vakinha.com.br/vaquinha/itandroids-na-robocup-montreal

Marcos Máximo é mais um piauiense contribuindo com a Ciência pelo mundo...

Até o próximo post...

 

Surto de Ebola no Congo: a corrida internacional para barrar esta doença

O mundo todo corre atrás de tentar evitar surtos cada vez mais constantes de doenças infecciosas e fatais. Enquanto aqui no Brasil enfrentamos hoje uma frente contra os efeitos devastadores do H1N1, vírus da Influenza, agente da gripe que pode ser a porta de entrada para quadros gravíssimos de infecção pulmonar que podem levar à morte rapidamente, a África Subsaariana sofre com o início de um surto de Ebola.

A República Democrática do Congo vem sendo assolada pelo que parece ser um dos mais violentos surtos de uma das mais cruéis doenças virais.

O Ebola começa com sintomas do que parece ser uma gripe: dores musculares, febre e dor de cabeça. A partir daí a garganta inflama e o paciente passa a ter vômitos e exantema (manchas avermelhadas pelo corpo inteiro). O ápice da doença vem rapidamente: de 6 a 15 dias após o início dos sintomas vem as hemorragias internas ou externas. A perda excessiva de sangue leva ao óbito. A contaminação vem a partir do contato com o sangue ou com outros fluidos corpóreos como o suor ou a saliva. Ainda não foram detectadas vias de contaminação pelo ar.

Segundo a revista Science que chega hoje (18.05) ao público, após a detecção dos dois primeiros casos de Ebola no dia 08 de maio, médicos do Programa Médicos Sem Fronteiras, iniciaram a organização de uma frente para vacinação no Congo. Os dois primeiros casos foram detectados no distrito de Bikoro, província de Equateur, um local afastado do Congo.

O Ministério da Saúde do Congo desconfia que o vírus já vem se espalhando desde abril e existem 19 mortes registradas sob a suspeita de que estes pacientes mortos vieram a óbito porque estavam contaminados com o Vírus. Existem mais de 30 casos de pacientes internados sob suspeita de que estejam com a doença, a partir da detecção dos sintomas. As autoridades do Congo planejam fazer uma vacinação utilizando uma vacina experimental que foi usada em 2015 na Guiné e que conseguiu barrar um surto da doença naquele país.

De acordo com o virologista Yap Boum o grande problema é que o vírus pode permanecer incubado por longo tempo, permitindo que pessoas contaminadas espalhem o vírus sem saber que estão com ele. Existe a suspeita de dois casos em Mbandaka, que é uma cidade portuária com 1,2 milhões de habitantes. Caso estes casos sejam confirmados o risco de que a doença ganhe uma proporção desastrosa é altíssimo.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) mandou uma equipe para atuar de forma preventiva, adotando cuidados para o isolamento e manejo de pacientes e com os cuidados funerários com os pacientes que foram a óbito. A OMS foi severamente criticada por ter demorado a reagir no último surto da doença que contaminou cerca de 28 mil pacientes levando mais de 11 mil pessoas a óbito.

O vírus Ebola é um dos mais violentos que acometem humanos. Ele é típico de primatas, mas se deposita em morcegos frugívoros (que se alimentam de frutos). Apesar de ser uma doença violenta, nunca conseguiu se espalhar para muitos lugares desde que foi descoberto em 1976. Segundo os especialistas a principal causa destes surtos são as péssimas condições de saúde para as populações destes países africanos.

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