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Ciência Viva Ensina (1)

Você sabe por que o céu é azul?

Quando a luz do sol entra na atmosfera da Terra, atinge todos os tipos de moléculas (principalmente de nitrogênio e oxigênio, os gases mais abundantes de sua composição) no seu caminho e vai quicando como uma bola de fliperama. Isso é chamado de dispersão, o que significa que, em um dia claro, se você olhar para qualquer parte do céu, a luz que vê esteve se dispersando pela atmosfera antes de chegar a seus olhos.

Se toda a luz fosse dispersada igualmente, o céu seria branco. Mas não acontece assim. A razão é que os comprimentos de ondas (a luz é emitida como uma onda que pode ser medida em comprimento) mais curtos de luz têm maior probabilidade de se dispersarem do que os mais longos, o que significa que os azuis se dispersam no céu mais do que os vermelhos e amarelos. Então, ao invés de vermos um céu branco quando olhamos para cima, vemos o azul.

(Extraído do livro De que são feitas as coisas, de Mark Miodownik)