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Fã de Virna desde os 12 anos, atleta leva o título do Piauiense de Vôlei

  • fa-virna-volei-piaui-10.jpg Fábio Lima/Cidade Verde
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O Papai Noel do Rafael Lopes da Silva, 26 anos, desceu da chaminé com duas noites de antecedência. No sábado (22), o ponteiro do JP/ACL conquistou do título do Campeonato Piauiense de Vôlei 2018. E de quebra, recebeu a medalha de sua ídola, a ex-atacante Virna, bronze nos Jogos Olímpicos de Atlanta 1996 e Sydney 2000. 

Rafael começou a acompanhar a carreira de Virna na Olimpíada de Atenas, em 2004, quando ele tinha 12 anos de idade. Em uma agenda, ele coleciona fotos de toda a carreira da atleta potiguar

Virna veio prestigiar a final do Campeonato Piauiense, disputada no ginásio Carlos Jansen, em Timon (MA). Antes da partida, ela conversou com Rafael, que mostrou tudo o que guarda da atleta desde a infância. 

Mas esse não foi o primeiro encontro entre os dois. Em 2009, na passagem do circuito nacional de Vôlei de Praia, Virna conheceu Rafael e o presenteou com um top que ela usava nas competições e um livro sobre sua vida, enviado para a casa do fã semanas depois. 

Rafael cresceu e virou atleta de vôlei. No sábado, além de mais presentes de Virna, ele recebeu dela a medalha do título piauiense - o JP/ACL venceu a Seleção Intermunicipal por 3 sets a 0. 

- Eu não esperava ser campeão e ainda ser presenteado pela Virna com a medalha, é emoção demais. 

Emocionada também estava Virna, ao receber o carinho do fã, quase 10 anos depois de se aposentar do vôlei de praia. 

- É muita gratidão pessoas especiais como essa me acompanham desde indoor. Tem fotos minhas, camisa que eu dei para ele. É um reconhecimento que não tem preço. Eu me emocionei, postei no meu Instagram todo o carinho dele comigo.