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COVID-19: novos resultados com anticorpos monoclonais animam pesquisadores

 Uma boa notícia: outra empresa deu agora fortes indícios de que os anticorpos monoclonais (em versões sinteticamente produzidas de proteínas feitas pelo sistema imunológico) podem funcionar como tratamento em pessoas infectadas com o coronavírus pandêmico, que ainda não estão gravemente doentes.

A biotecnologia Regeneron Pharmaceuticals desenvolveu um coquetel de dois anticorpos monoclonais que se ligam à proteína de superfície do SARS-CoV-2, e tenta impedi-lo de infectar as células.

Na semana que passou, a empresa mostrou slides com dados detalhados de 275 pessoas infectadas em um ensaio controlado por placebo que, em última análise, planeja inscrever 2.100 indivíduos assintomáticos ou, na pior das hipóteses, moderadamente doentes. A análise divide os pacientes em dois grupos: aqueles que tinham anticorpos detectáveis contra SARS-CoV-2 no início do estudo e aqueles que não tinham, um grupo denominado soronegativo. O coquetel monoclonal mostrou pouco efeito em pessoas que já tinham anticorpos contra o vírus. Mas pareceu ajudar os pacientes soronegativos, reduzindo poderosamente a quantidade de vírus encontrada em swabs nasofaríngeos e aliviando os sintomas mais rapidamente. “Esses são resultados provocativos”, diz Myron Cohen, da Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill, que não esteve envolvido no estudo, mas está ajudando a Regeneron a testar seu coquetel monoclonal como preventivo.

Cohen observa que os dados do Regeneron parecem semelhantes aos de um comunicado à imprensa da Eli Lilly, sobre os primeiros resultados de um teste de seu único anticorpo monoclonal contra a SARS-CoV-2. “Ambos os relatórios vão na mesma direção”, diz Cohen. Mas ele alerta que nenhum dos dois foi publicado. Ambos os testes estão em andamento e mais dados são necessários para entender como - ou se - esses medicamentos experimentais podem ajudar melhor os pacientes. Lilly, estranhamente, não viu um impacto na dose mais alta de anticorpo testada, e o Regeneron não viu nenhuma diferença entre suas preparações de dose baixa e alta usadas no estudo.

James Crowe, um viroimunologista da Vanderbilt University que está trabalhando com a AstraZeneca para desenvolver anticorpos monoclonais COVID-19, deu as boas-vindas aos resultados preliminares detalhados do Regeneron. “Eu aplaudo Regeneron por liberar tantas informações”, diz Crowe. “Eles estão contribuindo para a saúde pública ao divulgar isso o mais rápido possível.” Mas ele observa que mesmo as pessoas que se deram bem com o coquetel monoclonal ainda tinham baixos níveis de vírus detectáveis após o tratamento, o que, em teoria, poderia causar problemas. “Fiquei surpreso com a existência de qualquer vírus, visto que esses anticorpos são tão potentes”, diz ele, acrescentando que o vírus residual detectado nos testes de swab pode não ser capaz de se copiar.

Esperamos que mais resultados como este apareçam e ajudem a minimizar os efeitos do vírus, agora em queda em muitos países, mas voltando em segunda onda em alguns lugares. Motivos para nos preocuparmos ainda temos muitos. Mas a Ciência nos dá motivos para termos esperança.

(Com informações da Revista Science)