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O olhar da Ciência para 2022 – Parte 2

Ainda falando sobre a ciência em 2022, colocamos outros tópicos extraídos da Revista Science, que pontuou uma série de áreas para as quais a ciência precisa está ligada no ano que vem, inclusive a COVID-19. Veja mais:

COVID-19 tem grande importância no próximo ano na ciência

Qualquer visão do futuro imediato da ciência deve começar com o coronavírus pandêmico. À medida que o mundo entra no terceiro ano de COVID-19, os pesquisadores estão se esforçando para entender o que a última variante de preocupação, o Omicron, pode significar para a trajetória da pandemia. Dado o grande número de infecções em todo o mundo, é provável que surjam outras variantes em 2022. Como uma grande parte da população global agora tem algum nível de imunidade a vacinas ou infecções, os cientistas estão se preparando para variantes muito melhores para evitar as respostas imunológicas humanas. Ainda não está claro se as vacinas devem ser adaptadas. Ao mesmo tempo, os cientistas estão desenvolvendo uma nova geração de vacinas que podem dar imunidade mais ampla ou provocar uma resposta mais forte nas mucosas do trato respiratório. Em 2022, o mundo também poderia começar a ver o impacto dos medicamentos antivirais orais direcionados ao SARS-CoV-2, o que poderia reduzir o estresse nos sistemas de saúde ao reduzir as mortes e o número de pessoas que precisam de hospitalização. Os pesquisadores procurarão desvendar os mistérios de Long Covid, nos quais as pessoas apresentam sintomas debilitantes semanas ou meses após o desaparecimento da infecção. E, à medida que o suprimento global de vacinas aumenta, uma questão chave será se os países pobres podem fazer o esforço e imunizar grande parte de suas populações.

EUA redefinem segurança de pesquisa

O Congresso e a Casa Branca poderão em breve finalizar a legislação e os regulamentos destinados a equilibrar a abertura e a segurança nacional no financiamento da pesquisa acadêmica. Com os legisladores dos EUA preocupados que os dólares federais para pesquisa possam alimentar avanços tecnológicos na China, o Congresso parece pronto para proibir cientistas financiados pelo governo federal de participarem de seus programas de recrutamento de talentos estrangeiros e para restringir a supervisão de qualquer tipo de apoio à pesquisa desse gigante econômico. Vários cientistas norte-americanos já foram acusados de não divulgar seus laços com a China, e o resultado de seus julgamentos pode determinar o destino da Iniciativa da China do governo, um esforço de aplicação da lei de três anos que os críticos dizem ter visado injustamente cientistas chineses descendência e erros de escrituração criminalizados.

Feixe de íons para conjurar núcleos raros

Os fugitivos núcleos atômicos normalmente forjados apenas em explosões estelares encontrarão um lar na Terra depois que a Facilidade para Feixes de Isótopos Raros (FRIB), de US $ 730 milhões, for acionada na Universidade Estadual de Michigan. A fonte de íons mais poderosa do mundo, o acelerador linear pode disparar qualquer núcleo - do próton único do hidrogênio ao núcleo maciço dos átomos de urânio - em alvos para produzir núcleos novos e instáveis. Seu objetivo é produzir 80% de todos os isótopos teoricamente possíveis, incluindo mais de 1000 que nunca foram observados. Com o FRIB, os físicos esperam reforçar sua compreensão da estrutura dos núcleos, decifrar como as explosões estelares produzem elementos pesados e buscar novas forças da natureza.

China estreia computadores exascale

Em 2022, espera-se que a China demonstre os dois computadores mais rápidos e poderosos do mundo, que relatórios recentes indicam que ultrapassaram um marco de desempenho há muito procurado. Em uma conferência de supercomputação no final de novembro, surgiram notícias de que a China construiu os primeiros supercomputadores "exascale", capazes de realizar mais de 1 quintilhão (10 18) cálculos por segundo. A China ainda não anunciou oficialmente as máquinas, por razões que ainda não foram esclarecidas. E detalhes sobre seu desempenho ainda não apareceram na lista TOP500 de supercomputadores, que classifica as melhores máquinas do mundo com base em benchmarks comuns. Mas, de acordo com observadores de tecnologia, os novos campeões da supercomputação são a OceanLight da Sunway Computer Co. e o Tianhe-3 do National Supercomputing Center. A instalação do que será o primeiro computador exascale dos EUA, Frontier, está em andamento no Oak Ridge National Laboratory; está programado para entrar online em 2022. Espera-se que os supercomputadores Exascale permitam o casamento de inteligência artificial com conjuntos de dados massivos,

Bando de pousadores dirige-se à Lua

Cinquenta anos depois que os humanos pisaram pela última vez na Lua, as missões robóticas estão voltando em massa - e revivendo sonhos de exploração humana. Após pousos de rover chineses bem-sucedidos, três montadores robóticos financiados pela NASA, desenvolvidos por pequenas startups, serão lançados em 2022 e poderão ser acompanhados por sondas da Rússia, Japão e Índia. O programa da NASA tem dois propósitos: conduzir pesquisas, especialmente sobre a extensão e disponibilidade de traços de água da Lua, e preparar o caminho para a exploração humana por meio do transporte barato de cargas úteis para a superfície empoeirada. O próximo ano também marcará os primeiros lançamentos orbitais de dois foguetes gigantescos, capazes de levar astronautas e cargas úteis pesadas para a Lua e além: o Sistema de Lançamento Espacial atrasado e caro da NASA e a Nave Espacial da SpaceX.

Painel da ONU para combater a poluição?

A Assembleia das Nações Unidas para o Meio Ambiente deve votar em fevereiro de 2022 uma proposta de criação de um órgão consultivo científico para estudar os riscos de poluição química e resíduos, com base no Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas. As Nações Unidas já têm várias convenções sobre certos tipos de poluição, como mercúrio e produtos químicos orgânicos persistentes. Mas os proponentes do novo painel dizem que há uma necessidade de amplas avaliações para ajudar os formuladores de políticas a identificar os problemas emergentes e identificar as necessidades de pesquisa. Mais de 1.800 cientistas assinaram uma petição de apoio a ser apresentada na assembleia.

Escutando buracos negros em espiral

Os detectores de ondas gravitacionais registraram as colisões de buracos negros do tamanho de estrelas, mas os cientistas também estão montando um tipo diferente de busca por presas maiores. Em 2022, eles esperam ter dados suficientes para discernir claramente o estrondo de baixa frequência das ondas gravitacionais de pares de buracos negros supermassivos, com massas bilhões de vezes a do Sol, à medida que eles espiralam em direção à fusão. Para detectar os pares em espiral, os observadores treinam grandes radiotelescópios em dezenas de pulsares - estrelas em colapso que emitem feixes de rádio que, conforme o pulsar gira, aparecem como pulsos com regularidade de relógio. Pequenas variações nas batidas sinalizariam a passagem das ondas gravitacionais que estendem o espaço entre os pulsares e a Terra. Embora essas matrizes de temporização de pulsar não possam localizar binários individuais de buracos negros,

Pacto pela biodiversidade para ficar mais forte

As salvaguardas para espécies ameaçadas de extinção podem ganhar um impulso se as nações adotarem uma nova estrutura para a Convenção sobre Diversidade Biológica, que vigorará até 2050. Segundo um plano desenvolvido por negociadores para uma reunião em 2022 na China, as 196 nações envolvidas buscariam se expandir proteção de ecossistemas naturais, enfatizar a sustentabilidade, garantir que os lucros do uso de recursos genéticos sejam compartilhados de forma equitativa e arrecadar pelo menos US $ 700 milhões até 2030 para financiar esses esforços. As metas incluem conservar 30% da terra e do mar; reduzir a disseminação de espécies invasoras; reduzir pela metade a poluição mundial, incluindo a redução do uso de pesticidas em dois terços e eliminação do descarte de resíduos plásticos; e aumentar o acesso dos moradores da cidade a espaços “verdes e azuis”. O novo plano visa à melhoria de um anterior, adotado em 2010, que traçava metas para 2020, que não foram completamente atendidos. Novas abordagens incluem o estabelecimento de maneiras de monitorar e relatar o progresso em direção à proteção de espécies e ecossistemas e fazer mais para envolver as partes interessadas, como os povos indígenas, na tomada de decisões.

Caçador de metano em órbita

Na cúpula do clima em novembro em Glasgow, Reino Unido, os líderes mundiais se comprometeram a reduzir suas emissões de metano, um poderoso gás de efeito estufa, em 30% até 2030. Mas para verificar se esses cortes realmente acontecem, uma nova geração de satélites visando as emissões de gases de efeito estufa irá começará a chegar à órbita em 2022. Um deles é o MethaneSAT, com lançamento previsto para outubro e desenvolvido pelo Fundo de Defesa Ambiental, um grupo sem fins lucrativos de defesa do clima. Espera-se que ele aprimore a capacidade de detectar plumas de metano de fontes como arrozais e vazamentos em dutos. Logo depois, ele terá a companhia de dois satélites desenvolvidos pelo projeto Carbon Mapper, sem fins lucrativos, visando os piores emissores do mundo - não apenas de metano, mas também de dióxido de carbono, o principal gás responsável pelo aquecimento global.

(Com informações da Revista Science)

Que em 2022 possamos dar boas novas em todas as áreas da ciência. 2021, assim como 2020, foi um ano de grandes aprendizados. Muitos erros, alguns acertos e a expectativa de termos uma vida melhor para nós e para os nossos.

Feliz 2022!!!