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Quem foi a virologista que descobriu o primeiro coronavírus da história?

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Curiosidades sobre a saúde estão em todo lugar. Em tempos de coronavírus, quando o conhecimento precisa ser compartilhado, encontrar boas informações, como as veiculadas no site Saudelogo.com, é sempre importante e fundamental. 

O coronavírus, aliás, é o assunto mais importante no mundo desde o começo do ano. Isso não vai se alterar por um bom tempo, já que a pandemia já fez milhares de vítimas no planeta. Apenas no Brasil, são mais de 11 mil mortes e 100 mil casos confirmados.

Por isso, as histórias em torno desse vírus se tornaram famosas. Uma delas é sobre a virologista que descobriu o primeiro coronavírus da história. June Almeida tornou-se pioneira na geração de imagens de vírus, cujo trabalho voltou ao foco durante a atual pandemia.

O Covid-19, causador do coronavírus, é uma doença nova, mas é causada por um coronavírus do tipo identificado pela primeira vez pela Dra. Almeida em 1964 em seu laboratório no St Thomas's Hospital, em Londres.

June Almeida deixou a escola com pouca educação formal, mas conseguiu um emprego como técnica de laboratório em histopatologia na enfermaria real de Glasgow. Anos depois, mudou-se para Londres para continuar sua carreira e, em 1954, casou-se com Enriques Almeida, um artista venezuelano.

June e Enriques se mudaram com a filha pequena para Toronto, no Canadá, e, de acordo com o escritor médico George Winter, foi no Instituto do Câncer de Ontário que o June Almeida desenvolveu suas excelentes habilidades com um microscópio eletrônico.

Ela foi pioneira em um método que melhor visualizava vírus usando anticorpos para agregá-los. George Winter disse à BBC Radio que os talentos de June Almeida eram reconhecidos no Reino Unido e ela foi atraída em 1964 para trabalhar na Escola Médica do Hospital St. Thomas em Londres, o mesmo hospital que tratou o primeiro-ministro Boris Johnson quando ele estava sofrendo com a doença. 19 vírus.

Em seu retorno, ela começou a colaborar com o Dr. David Tyrrell, que estava realizando pesquisas na unidade de resfriado comum em Salisbury, em Wiltshire.

Winter diz que o Dr. Tyrrell estudava lavagens nasais de voluntários e sua equipe descobriu que eles eram capazes de cultivar alguns vírus comuns associados ao resfriado, mas não todos.

Uma amostra em particular, que ficou conhecida como B814, foi da lavagem nasal de um aluno de um internato em Surrey, em 1960. Eles descobriram que eram capazes de transmitir sintomas comuns de resfriado a voluntários, mas não conseguiram cultivá-lo em cultura celular de rotina.

No entanto, estudos voluntários demonstraram seu crescimento em culturas de órgãos e o Dr. Tyrrell se perguntou se poderia ser visto por um microscópio eletrônico. Eles enviaram amostras para June Almeida, que viu as partículas do vírus nas amostras, que ela descreveu como vírus influenza, mas não exatamente o mesmo.

Ela identificou o que ficou conhecido como o primeiro coronavírus humano. Winter diz que a Dra. Almeida já havia visto partículas assim antes, enquanto investigava a hepatite de camundongos e a bronquite infecciosa de galinhas.

June Almeida também trabalhou na Escola de Medicina de Pós-Graduação em Londres, onde obteve o doutorado. Ela terminou sua carreira no Instituto Wellcome, onde recebeu o nome de várias patentes na área de vírus de imagem. June Almeida morreu em 2007, aos 77 anos.

 

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